暂停GRE机考 ETS道出测试机构和考生矛盾
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    目前,GRE、TOEFL、雅思,是考生人数最多的几项出国留学考试。这些考试机构怎样看待考试?在近日召开的“语言测试与语言教学国际会议”上,记者采访了有关专家。让我们来听一听,他们怎么说。

  自从ETS暂停中国考区的GRE机考,中国的考生似乎就“赢得”了善于作弊的国际声名。如何挽回?测试者似乎和考试者是天敌!对中国考生来说,听一听ETS对考生的心里话,对他们今后的英语学习和英语考试也许会有所帮助。

  美国ETS亚太区总裁SusanChyn女士幽默地道出了测试机构和考生之间的“矛盾”。她说,面对GRE或TOEFL考试,考生总是很紧张,他们想知道,考试会考什么?应该看一些什么专门资料?而考试机构考虑的却是,语言测试的理论框架是什么?怎样选择测试范围的计算样本?考生想找到终南捷径,得到尽可能高的分数。他们别无选择,只有寻找各种考试方略和考试技巧。而考试机构却想看到一些“倒霉蛋”,希望考试中会出现一些低分,否则它无法控制考试的衡量尺度。考试机构奉劝考生悠着点儿,真正提高外语水平——“学习会让你得到你想要的高分。”

  怎样学习英语?到哪里去学?SusanChyn女士说,这里也存在一个悖论:考生希望老师教给他们怎样通过考试,而测试机构却希望课堂教学就应该是课堂教学,不应该是为考试而教,否则就会出现“高分低能”现象。只有培训学校才搞应试教育。

  考试对教学会产生反作用。如果一项考试会使课堂教学变成应试教育的话,那么,这项考试的信度和效度肯定存在问题。SusanChyn女士认为,考试机构应该致力于怎样把考试和教学完美地联系起来。而这项工作应该从3个方面来完成:一是公开明确的考试标准、内容大纲、测试理论框架和分数计算方法;二是策略地展示测试设计和测试模式;三是利用高科技手段提供反馈和特征样本。

  拿TOEFL考试来说,旧的TOEFL题型一般是从短句子中测试词汇和语言结构,容易被考生和培训学校找到应试策略,因此,其测试结果的可信度受到质疑。这些旧题型已经被废掉。在新的测试理论的指导下,新的TOEFL试题将测试考生听、说、读、写的整体技能,同时,也分别测试各项技能。目前,一种新的练习工具已经开发出来,它是基于计算机和网络的集教学和测试于一体的整体系统,老师和学生都可以通过它来阅读代表不同语言能力水平的学术文章、进行难度不同的实景演讲。系统所提供的场景和现实生活中的场景非常相似,其语境和大学课堂类似。新的题型何时用于正式考试,时间还没有最后确定。

  对这些新的题型,考生还能够通过上“培训班”找到“终南捷径”吗?也许。但是,一旦测试机构发现考生在投机取巧,这些题型就会被取消,代之以新的题型。新题型将迫使考生去寻找新的学习方式。(杨桂青)

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